L’affaire du testament Montbret

« Not a little sensation »

Dans son numéro d’avril 1848, les American Annals of the Deaf and Dumb se font l’écho d’une affaire de testament survenue à Rouen l’année précédente :

« The last number of the Paris Annales has much to say concerning a deaf and dumb gentleman of Rouen, Baron de Montbret, whose late death, connected with the testamentary disposition which he made of his large estate, is producing not a little sensation in that quarter. »1

Cette sensation est due au testament d’Eugène Coquebert de Montbret, décédé d’une apoplexie, le 12 août 1847, à l’âge de 62 ans. Traducteur, orientaliste, linguiste, mais surtout collectionneur passionné de livres, il laisse une bibliothèque privée exceptionnellement riche et volumineuse, formée initialement par son père, Charles-Étienne Coquebert de Montbret, et augmentée considérablement par lui tout au long de sa vie. Contre toute attente, Eugène lègue cette bibliothèque – ainsi que toute sa fortune mobilière et immobilière ! – à la ville de Rouen, déshéritant ainsi ses plus proches parents. Ceux-ci, à savoir sa sœur cadette et son cousin, saisissent aussitôt la justice afin de faire invalider le testament.

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  1. American Annals of the Deaf and Dumb, vol. 1, no. 3 (avril 1848), p. 193, www.jstor.org/stable/44401115. []
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